星島日報「資優人語」(2018年11月)

STEM教育: 資訊革命Vs 工業革命

近年港府積極在中小學推行STEM (科學 、科技 、工程 及數學 (Mathematics),旨在培養學生的創意思維、解難能力; 但究竟學界和家長是否明白STEM背後的意義?有人認為愈早推行STEM就愈好,難怪有幼稚園,以為教幼兒切LEGO;又有人以為購置3D 打印機,就等於推行STEM。

STEM的出現,是為了回應廿一世紀資訊革命帶來的變革。相對十九至二十世紀的工業革命,二十一世紀資訊革命來得更激烈,求變革新的需要反映在教育之上。

十九至二十世紀工業革命,以機器取代人力,通過精細的分工,每人只負責工序的一部分,減低成本大量生產,達到經濟效益。那時,教育的目的在於培訓專業人才,例如工程師、律師、會計師、醫生及工人等,回應社會的需要。修讀專業科目,對未來生計較有保障,而一些在社會享有祟高地位的專業,更是尖子趨之若鶩的科目。

然而在STEM的領域內,在科學、科技 、工程及數學個別科目取得優異考試成績的學生,並不等於是STEM方面的專才。在二十一世紀,資訊與互聯網急速發展,科技催化所未有的問題,專才教育已不再適用。再者,在不久將來,許多現存的工種/職位也會消失,今天接受的專業訓練,明日未必管用;還有面對嚴峻的問題時,光靠單一或狹窄的專業技能並不足以應付,社會上極須一些能把不同領域的知識融匯貫通,能跟具備不同專長人士協作的人才,始有望解決問題。

為了回應二十一世紀的需要,在未來的中學教育之中與STEM有關的學科,例如:編程(Coding)、機器思考( Machine Thinking) 、大數據 (Big Data),或會成為獨立學科,與傳統的理科例如數學、物理鼎足而立。近年資優教育學苑亦加入此列,積極回應STEM教育的需要,在二O一七至二O一八年舉辦過一百個與STEM相關的增潤課程,例如:航空工程導論、機械人中級課程、牛頓力學導論等,希望透過這些課程培養學員進深STEM領域,啟發他們的創意,迎接未來世代的挑戰!

香港資優教育學苑院長吳大琪教授